Waarom vaders evenveel ouderschapsverlof moeten nemen

Clichés en excuses genoeg om mannen te ontmoedigen om ouderschapsverlof te nemen. “Wie bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan”, schrijft Carmina Coenen.

Auteur: Carmina Coenen, Senior Manager Solution Engineering bij Salesforce BeLux.

In de discussie rond gelijkheid van geslachten op de werkplek vallen de woorden ‘zwangerschapsverlof’ en ‘ouderschapsverlof’ maar al te vaak, als poging tot verklaring maar ook gewoon als kant-en-klaar excuus: ‘Moeders brengen nu eenmaal liever tijd door met hun kinderen dan vaders.’ Jawel, dit is enkel een excuus: wie alles objectief bekijkt, en bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan.

Het was één van de felst besproken onderwerpen tijdens onze jaarlijkse ‘Women in Business’-bijeenkomst: het moeten niet altijd/alleen de vrouwen zijn die tijd vrij nemen om bij de jonge kinderen te zijn. Natuurlijk is het erg waardevol om in die belangrijke eerste levensjaren vaak een ouder in de buurt te hebben. En natuurlijk is de verleiding groot om die taak aan de moeder uit te besteden, niet alleen als verlengde van het zwangerschapsverlof maar evengoed als tegemoetkoming op de sociale verwachtingen van familie, vrienden en partner. Wordt het niet hoog tijd om die vanzelfsprekendheid in vraag te stellen? En om de verleiding meteen naar de moeders te kijken, als het gaat om tijd vrij nemen voor de kinderen, te verbreken?

Een vaak gehoorde uitleg is ‘vrouwen zijn van nature meer bekommerd om het kind dan mannen’. Maar is dat intussen niet een achterhaald idee? Eigenlijk is dit eerder een ‘unconscious bias’ - een ander fel besproken onderwerp op ‘Women in Business’ -, een onbewust vooroordeel dat weinig rekening houdt met de huidige realiteit. En dat helaas nog al te vaak in reclames en media wordt bevestigd. Maar gelukkig merken we bij de jongste generatie dat dit vooroordeel stilaan wegebt, dus we zijn op de goede weg.

Lange afwezigheid mag geen probleem zijn

Een hardnekkiger excuus klinkt als volgt: ‘Ik kan me geen maanden vrijmaken voor de kinderen, want ik ben onmisbaar op kantoor.’ Het is de reden die vaders opgeven om ouderschapsverlof aan hun partner over te laten, en maar al te vaak is het ook de reden waarom moeders kiezen tussen een carrière en voldoende quality (of eigenlijk quantity) time met hun kinderen. Maar waarom zou het ofwel het ene ofwel het andere zijn?

Zoals Saskia Van Uffelen, country manager van Ericsson Belgium, het verwoordde tijdens de bijeenkomst: “Als je langere tijd weggaat, valt het bedrijf niet uit elkaar. Je kan zelf zorgen dat je taken door de juiste collega’s worden opgevolgd. En alle problemen oplossen voor je vertrekt, lukt wellicht nooit. Maar als je terugkeert, merk je iets bijzonders: de kleine problemen zijn verdwenen want die werden opgelost door je team. En de grote problemen? Die zien er helemaal anders uit als je terugkeert: vaak kijk je dan met een totaal nieuw perspectief en is het probleem dan in een mum van tijd opgelost.”

Saskia pleit dan ook voor evenveel ouderschapsverlof voor vaders als voor moeders. Niet alleen voor gelijke behandeling van de geslachten, maar ook omdat het iedereen verrijkt als je er even tussenuit bent. Je bekijkt het bedrijf, de sector en je functie op een andere manier, wat vaak zorgt voor verfrissende ideeën en nieuwe initiatieven. Zo kom je niet alleen zelf verrijkt terug, maar wordt ook de hele organisatie er beter van.

Op naar duobanen?

“We zouden eigenlijk een duobaan moeten doen, Saskia”, grapte Pascale Van Damme, country manager bij Dell EMC Belux, “dan is die afwezigheid amper een probleem.” Een lachend gelanceerd voorstel, maar de aanwezige dames en heren hadden wel oren naar het idee. Door meer duobanen te creëren, of toch nadrukkelijker werk te maken van teams waarbij de ene de afwezigheid van de andere kan opvangen, maak je zulke ‘ouderschapsvakanties’ of sabbaticals’ (noem het hoe je wil) expliciet bespreekbaar en wordt het een meer vanzelfsprekende keuze.

Die duobanen zijn ook geen uitzondering, merkt Saskia Van Uffelen op: “Er zijn veel topbedrijven met een duo aan het hoofd. Denk maar aan Google of - dichter bij huis - Studio 100. Alleen zijn het daar duo’s van mannen, dat is het enige dat nog moet veranderen.” En, ook daar is iedereen het over eens, door het combineren van uiteenlopende profielen voor dergelijke duo’s krijg je vaak een betere bedrijfsvoering. De visionaire dromer die de lineaire pragmaticus voortstuwt en vice versa, de vrouwelijke toets die de macho dadendrang compenseert, de jonge ambitieuze techneut gekoppeld aan de ervaren value storyteller, ... het zijn maar enkele voorbeelden hoe goed gebalanceerde teams iedereen vooruit helpen, niet alleen de leden van het team in kwestie.

Liever cliché dan onopgemerkt vooroordeel

Mannen moeten evenveel ouderschapsverlof nemen als vrouwen. Mannen hebben recht op evenveel sabbatical als vrouwen. Hoe je het ook verwoordt: de discussie over wie zich om de kinderen bekommert, is een perfecte aanleiding om de werking van ook jouw organisatie een boost te geven. Hoe kunnen we werknemers en managers de kans bieden om te herbronnen? Hoe kunnen we teams sterker maken door ze heterogener te maken? Zo kan je een ‘probleem’, de ongelijkheid in opnemen van ouderschapsverlof, ombuigen in een uitstekende ‘opportuniteit’ om de organisatie heterogener en daardoor ook sterker te maken. ‘Geen probleem, maar een opportuniteit’, klinkt dat cliché? Kan best zijn maar liever een huizenhoog cliché dan een onopgemerkt vooroordeel dat blijft aanslepen.

Publicatiedatum: 20/07/2017 - 10:20

Blog

02/05/18 - 07:20 Stapvoets is de snelste weg naar een betere mobiliteit26/03/18 - 10:23 Ken jij de vier Aziatische carrièreopties?06/03/18 - 06:50 Bescheidenheid siert ook een leider01/03/18 - 06:35 Ik heb het gehad met de files...20/02/18 - 07:03 3D-HR: omlaag, omhoog en opzij24/01/18 - 17:37 Cultuur + Technologie + Data = Employee Engagement17/01/18 - 10:01 Kijk niet enkel met je organisatiebril14/12/17 - 07:07 Pleidooi voor een gereduceerd werknemersstatuut12/11/17 - 19:48 WisKeys 2 jaar!25/10/17 - 08:57 Liefde op het eerste gezicht hoeft niet

Arbeidsmarkt & -beleid

17/05/18 - 07:14 Arbeidsmarkt 2018: de toestand is ernstig maar niet hopeloos09/05/18 - 14:28 Masterdiploma’s krijgen de kraan niet hersteld01/05/18 - 07:05 Welke jobs lijden onder automatisering?26/04/18 - 07:43 Kwart werknemers binnen het jaar al weg25/04/18 - 15:28 Nieuwe online verzamelplaats voor uitzend- en tijdelijke jobs24/04/18 - 07:31 De verdoken arbeidsmarkt12/04/18 - 11:46 Werknemers lokale overheid zijn gelukkiger12/04/18 - 10:21 VDAB en ODYN lanceren Talent-Tinder04/04/18 - 22:08 Vaders 18% minder uitgenodigd voor jobgesprek04/04/18 - 19:28 Met pensioen tegen 129% van je loon … of 29%

HRM

16/05/18 - 12:01 Ziekenhuis met goesting, het kan!16/05/18 - 11:22 Werk en privé: huwelijk of scheiding?02/05/18 - 06:42 "Het gaat erom jezelf future-proof te maken"16/04/18 - 07:44 Zijn innovaties altijd verbeteringen?15/04/18 - 07:55 Hoe denken coaches? Doe mee aan onderzoek03/04/18 - 06:36 Mannen van veertig achter het stuur29/03/18 - 07:23 Kijken in het brein van de sollicitant29/03/18 - 06:20 HR, alles in orde met de privacy?21/03/18 - 07:30 Focus op inzetbaarheid, niet op uitstroom13/03/18 - 22:17 Torfs en Easi opnieuw nr1 Great Place to Work

Leiderschap

15/05/18 - 06:19 Dansen met collega’s27/04/18 - 12:47 Tijd geven aan de maatschappij26/04/18 - 07:44 “Wat weet jij van water? Je bent een vis”25/04/18 - 16:31 Belg heeft veel autonomie, weinig inspraak23/04/18 - 15:51 Je bent succesvol, waarom werk je dan nog zo hard?05/04/18 - 06:24 Positief roddelen27/03/18 - 06:26 Wat ligt er op jouw bureau?12/03/18 - 12:40 Grijp de macht26/02/18 - 06:45 CSR is geen hype maar trend23/02/18 - 16:32 De CSR Professionals of the Year 2017

Juridisch

17/05/18 - 07:18 Wanneer betaal je de verbrekingsvergoeding?03/05/18 - 06:45 Ooit vakantiegeld fout uitbetaald? Lees even dit…19/04/18 - 07:04 Onterecht afwezig, (geen) reden tot ontslag05/04/18 - 07:17 Een werknemer maakt een fout: wie betaalt de schade?22/03/18 - 07:26 Hoe eerlijk moet een sollicitant zijn?21/03/18 - 07:23 Mobiliteitsbudget en cash-for-cars goedgekeurd13/03/18 - 10:49 Gevolgen van kanker zijn handicap, oordeelt rechtbank08/03/18 - 06:27 Verboden te roken … in de bedrijfswagen22/02/18 - 06:24 Met de privéwagen op klantenbezoek08/02/18 - 08:00 Werklozen, opgelet met hobby’s en vriendendiensten!

Jobhop

17/05/18 - 08:24 Jobhop: Johan Browaeys17/05/18 - 08:18 Jobhop: Olivier Valentin17/05/18 - 08:04 Jobhop: versterking voor VFU17/05/18 - 07:08 Jobhop: Valérie Moerenhoudt08/05/18 - 07:04 Jobhop: Nathalie Strynckx02/05/18 - 17:00 Jobhop: Fabrice Desmedt02/05/18 - 16:43 Jobhop: Sébastien Delfosse19/04/18 - 08:16 Jobhop: Gerda Clocheret18/04/18 - 18:42 Jobhop: Katrin Poels-Rijckeboer18/04/18 - 18:35 Jobhop: Leen Claes

Events

12/05/18 - 11:07 Entrepreneurial organizations11/04/18 - 08:44 Werkgeluk 202019/03/18 - 09:53 HR in de zorg: Is leren de geheime superkracht?20/02/18 - 12:29 Meer events?13/02/18 - 12:54 Masterclass Recruitment Analytics06/02/18 - 09:33 Arbeidsre-integratie bij langdurige ziekte22/12/17 - 11:18 De uitdagingen van Arbeidsmarkt 4.019/10/17 - 11:35 CSR Professional of the Year - GRATIS TICKETS voor WisKeys-lezers19/09/17 - 14:53 Conferentie #HRPRO10011/09/17 - 12:59 The future of HR: employee engagement is key

Dossiers

14/03/18 - 16:42 De hartslag van arbeidsmarkt 4.021/02/18 - 16:26 CSR is een trend, geen hype07/12/17 - 07:48 De arbeidswet ontrafeld06/11/17 - 16:36 De toekomst in beweging12/10/17 - 05:39 Innoverende HR in de praktijk15/06/17 - 09:47 Re-integratie = kansen benutten14/06/17 - 09:00 #LerenuitBoeken01/06/17 - 06:18 Mini-dossier: duurzame loopbanen18/05/17 - 09:57 Zinvol werk: de sleutel tot weerbaarheid04/05/17 - 06:24 Competentie- en talentmanagement in slakkengang