Waarom vaders evenveel ouderschapsverlof moeten nemen

Clichés en excuses genoeg om mannen te ontmoedigen om ouderschapsverlof te nemen. “Wie bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan”, schrijft Carmina Coenen.

Auteur: Carmina Coenen, Senior Manager Solution Engineering bij Salesforce BeLux.

In de discussie rond gelijkheid van geslachten op de werkplek vallen de woorden ‘zwangerschapsverlof’ en ‘ouderschapsverlof’ maar al te vaak, als poging tot verklaring maar ook gewoon als kant-en-klaar excuus: ‘Moeders brengen nu eenmaal liever tijd door met hun kinderen dan vaders.’ Jawel, dit is enkel een excuus: wie alles objectief bekijkt, en bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan.

Het was één van de felst besproken onderwerpen tijdens onze jaarlijkse ‘Women in Business’-bijeenkomst: het moeten niet altijd/alleen de vrouwen zijn die tijd vrij nemen om bij de jonge kinderen te zijn. Natuurlijk is het erg waardevol om in die belangrijke eerste levensjaren vaak een ouder in de buurt te hebben. En natuurlijk is de verleiding groot om die taak aan de moeder uit te besteden, niet alleen als verlengde van het zwangerschapsverlof maar evengoed als tegemoetkoming op de sociale verwachtingen van familie, vrienden en partner. Wordt het niet hoog tijd om die vanzelfsprekendheid in vraag te stellen? En om de verleiding meteen naar de moeders te kijken, als het gaat om tijd vrij nemen voor de kinderen, te verbreken?

Een vaak gehoorde uitleg is ‘vrouwen zijn van nature meer bekommerd om het kind dan mannen’. Maar is dat intussen niet een achterhaald idee? Eigenlijk is dit eerder een ‘unconscious bias’ - een ander fel besproken onderwerp op ‘Women in Business’ -, een onbewust vooroordeel dat weinig rekening houdt met de huidige realiteit. En dat helaas nog al te vaak in reclames en media wordt bevestigd. Maar gelukkig merken we bij de jongste generatie dat dit vooroordeel stilaan wegebt, dus we zijn op de goede weg.

Lange afwezigheid mag geen probleem zijn

Een hardnekkiger excuus klinkt als volgt: ‘Ik kan me geen maanden vrijmaken voor de kinderen, want ik ben onmisbaar op kantoor.’ Het is de reden die vaders opgeven om ouderschapsverlof aan hun partner over te laten, en maar al te vaak is het ook de reden waarom moeders kiezen tussen een carrière en voldoende quality (of eigenlijk quantity) time met hun kinderen. Maar waarom zou het ofwel het ene ofwel het andere zijn?

Zoals Saskia Van Uffelen, country manager van Ericsson Belgium, het verwoordde tijdens de bijeenkomst: “Als je langere tijd weggaat, valt het bedrijf niet uit elkaar. Je kan zelf zorgen dat je taken door de juiste collega’s worden opgevolgd. En alle problemen oplossen voor je vertrekt, lukt wellicht nooit. Maar als je terugkeert, merk je iets bijzonders: de kleine problemen zijn verdwenen want die werden opgelost door je team. En de grote problemen? Die zien er helemaal anders uit als je terugkeert: vaak kijk je dan met een totaal nieuw perspectief en is het probleem dan in een mum van tijd opgelost.”

Saskia pleit dan ook voor evenveel ouderschapsverlof voor vaders als voor moeders. Niet alleen voor gelijke behandeling van de geslachten, maar ook omdat het iedereen verrijkt als je er even tussenuit bent. Je bekijkt het bedrijf, de sector en je functie op een andere manier, wat vaak zorgt voor verfrissende ideeën en nieuwe initiatieven. Zo kom je niet alleen zelf verrijkt terug, maar wordt ook de hele organisatie er beter van.

Op naar duobanen?

“We zouden eigenlijk een duobaan moeten doen, Saskia”, grapte Pascale Van Damme, country manager bij Dell EMC Belux, “dan is die afwezigheid amper een probleem.” Een lachend gelanceerd voorstel, maar de aanwezige dames en heren hadden wel oren naar het idee. Door meer duobanen te creëren, of toch nadrukkelijker werk te maken van teams waarbij de ene de afwezigheid van de andere kan opvangen, maak je zulke ‘ouderschapsvakanties’ of sabbaticals’ (noem het hoe je wil) expliciet bespreekbaar en wordt het een meer vanzelfsprekende keuze.

Die duobanen zijn ook geen uitzondering, merkt Saskia Van Uffelen op: “Er zijn veel topbedrijven met een duo aan het hoofd. Denk maar aan Google of - dichter bij huis - Studio 100. Alleen zijn het daar duo’s van mannen, dat is het enige dat nog moet veranderen.” En, ook daar is iedereen het over eens, door het combineren van uiteenlopende profielen voor dergelijke duo’s krijg je vaak een betere bedrijfsvoering. De visionaire dromer die de lineaire pragmaticus voortstuwt en vice versa, de vrouwelijke toets die de macho dadendrang compenseert, de jonge ambitieuze techneut gekoppeld aan de ervaren value storyteller, ... het zijn maar enkele voorbeelden hoe goed gebalanceerde teams iedereen vooruit helpen, niet alleen de leden van het team in kwestie.

Liever cliché dan onopgemerkt vooroordeel

Mannen moeten evenveel ouderschapsverlof nemen als vrouwen. Mannen hebben recht op evenveel sabbatical als vrouwen. Hoe je het ook verwoordt: de discussie over wie zich om de kinderen bekommert, is een perfecte aanleiding om de werking van ook jouw organisatie een boost te geven. Hoe kunnen we werknemers en managers de kans bieden om te herbronnen? Hoe kunnen we teams sterker maken door ze heterogener te maken? Zo kan je een ‘probleem’, de ongelijkheid in opnemen van ouderschapsverlof, ombuigen in een uitstekende ‘opportuniteit’ om de organisatie heterogener en daardoor ook sterker te maken. ‘Geen probleem, maar een opportuniteit’, klinkt dat cliché? Kan best zijn maar liever een huizenhoog cliché dan een onopgemerkt vooroordeel dat blijft aanslepen.

Publicatiedatum: 20/07/2017 - 10:20

Blog

20/12/18 - 06:09 De Profit van focus op People20/06/18 - 19:06 Van oorlog om talent naar opportuniteit?13/06/18 - 16:19 6 tips om de thuiswerkplek succesvol te implementeren02/05/18 - 07:20 Stapvoets is de snelste weg naar een betere mobiliteit26/03/18 - 10:23 Ken jij de vier Aziatische carrièreopties?06/03/18 - 06:50 Bescheidenheid siert ook een leider01/03/18 - 06:35 Ik heb het gehad met de files...20/02/18 - 07:03 3D-HR: omlaag, omhoog en opzij24/01/18 - 17:37 Cultuur + Technologie + Data = Employee Engagement17/01/18 - 10:01 Kijk niet enkel met je organisatiebril

Arbeidsmarkt & -beleid

10/01/19 - 07:14 No jobs19/12/18 - 18:45 Maar hij spreekt geen Nederlands…19/12/18 - 14:11 Thomas More zoekt partnerbedrijven (voor vaste relatie)13/12/18 - 06:30 Demografiefonds chemie zet duurzame loopbanen vast op agenda12/12/18 - 21:54 Hoe leergierig ben jij?11/12/18 - 16:12 Evenementensector verschaft werk aan meer dan 80.000 mensen28/11/18 - 20:19 Deze landen weten het best talent aan te trekken en behouden28/11/18 - 19:50 Eens freelancer, altijd freelancer22/11/18 - 06:59 “HR-dienstverlening is een antwoord op koorts op arbeidsmarkt”22/11/18 - 06:17 Belgen zoeken job in buitenland… op feestdagen

HRM

17/01/19 - 07:01 CxO for 1 week17/01/19 - 06:55 3 tips om je evaluatiesysteem te upgraden16/01/19 - 17:00 Hoeveel houden we nog van onze bedrijfswagen?09/01/19 - 20:44 De 8 meest gelezen artikels van 201809/01/19 - 18:51 Welke HR-trends kleuren 2019?19/12/18 - 20:02 Lagere functie en lager loon? Nee, bedankt13/12/18 - 06:59 Familiehulp: creatief in talent06/12/18 - 06:43 Hoog tijd voor actie, HR!06/12/18 - 06:42 Horen we nog bij elkaar?29/11/18 - 06:53 6 tips om meer introverten aan te werven

Leiderschap

13/12/18 - 07:00 Duurzaam ondernemen: een fulltime job?05/12/18 - 14:45 Award Inclusieve Onderneming voor ‘vluchtelingenbedrijf’28/11/18 - 14:29 Deskundige jury zkt. CSR Professional of the Year 201821/11/18 - 10:04 “Een titel als CSR Professional of the Year opent deuren”08/11/18 - 07:30 GDPR naleven: geen onmogelijke opdracht08/11/18 - 07:20 Nomineer nu de CSR Professional of the Year 2018!07/11/18 - 16:35 Zelfsturende teams, zijn we er klaar voor?25/10/18 - 07:27 Een kompas, lichtbakens en de sherpa25/09/18 - 07:37 Vergroot je netwerk … in de fitness05/09/18 - 13:55 Hoe word je CEO?

Juridisch

16/01/19 - 15:38 Uitzendarbeid nu ook voor federale overheidsdiensten10/01/19 - 06:25 Met bedrijfsgsm bellen naar astrolijnen, mag dat?20/12/18 - 06:12 Slecht weer kan arbeidsovereenkomst ‘bevriezen’06/12/18 - 07:05 Verboden te werken op feestdagen?05/12/18 - 20:43 Taxshift verhoogt nettoloon met minimum 36 euro22/11/18 - 06:55 Einde arbeidsrelatie geeft geen garantie op werkloosheidsuitkering08/11/18 - 06:34 Kan je de functie van een werknemer zomaar veranderen?18/10/18 - 07:22 Bonus: Hoe kan je voordelig belonen voor collectief lager verzuim?04/10/18 - 07:56 Stap je over naar de concurrent? Opletten!20/09/18 - 06:46 Kosten eigen aan werkgever, hoe zit dat weer?

Jobhop

16/01/19 - 17:39 Jobhop: Emma Braeye16/01/19 - 17:31 Jobhop: Jolyn Gelens16/01/19 - 17:28 Jobhop: Elke Pringels16/01/19 - 16:48 Jobhop: Erik Debackere09/01/19 - 21:15 Jobhop: Michelle Van Looy09/01/19 - 21:11 Jobhop: The Tipping Point09/01/19 - 21:01 Jobhop: Christophe Vanden Eede09/01/19 - 19:31 Jobhop: Filip Baptist19/12/18 - 19:49 Jobhop: Veerle Hanssens19/12/18 - 19:43 Jobhop: Roeland Broeckaert

Events

21/01/19 - 00:03 Creatief met talent in tijden van arbeidskrapte - WIN JE TICKET!08/11/18 - 06:02 CSR Professional of the Year24/10/18 - 23:04 HRM Inspiration Day 2018 - WIN GRATIS INKOM!04/10/18 - 15:21 Iedereen coachee07/06/18 - 16:18 HR-GALA 2018, met voorprogramma MOBILITEIT11/04/18 - 08:44 Werkgeluk 202019/03/18 - 09:53 HR in de zorg: Is leren de geheime superkracht?20/02/18 - 12:29 Meer events?13/02/18 - 12:54 Masterclass Recruitment Analytics06/02/18 - 09:33 Arbeidsre-integratie bij langdurige ziekte

Dossiers

06/12/18 - 08:32 Dossier Matching & rematching12/10/18 - 05:39 Innoverende HR in de praktijk07/06/18 - 07:48 De arbeidswet ontrafeld06/06/18 - 22:18 Langer werken: hoe worden we samen 100?24/05/18 - 07:22 Recruitment analytics14/03/18 - 16:42 De hartslag van arbeidsmarkt 4.021/02/18 - 16:26 CSR is een trend, geen hype06/11/17 - 16:36 De toekomst in beweging15/06/17 - 09:47 Re-integratie = kansen benutten14/06/17 - 09:00 #LerenuitBoeken