Waarom vaders evenveel ouderschapsverlof moeten nemen

Clichés en excuses genoeg om mannen te ontmoedigen om ouderschapsverlof te nemen. “Wie bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan”, schrijft Carmina Coenen.

Auteur: Carmina Coenen, Senior Manager Solution Engineering bij Salesforce BeLux.

In de discussie rond gelijkheid van geslachten op de werkplek vallen de woorden ‘zwangerschapsverlof’ en ‘ouderschapsverlof’ maar al te vaak, als poging tot verklaring maar ook gewoon als kant-en-klaar excuus: ‘Moeders brengen nu eenmaal liever tijd door met hun kinderen dan vaders.’ Jawel, dit is enkel een excuus: wie alles objectief bekijkt, en bereid is breder te denken dan het huidige referentiekader, beseft dat het ook anders kan.

Het was één van de felst besproken onderwerpen tijdens onze jaarlijkse ‘Women in Business’-bijeenkomst: het moeten niet altijd/alleen de vrouwen zijn die tijd vrij nemen om bij de jonge kinderen te zijn. Natuurlijk is het erg waardevol om in die belangrijke eerste levensjaren vaak een ouder in de buurt te hebben. En natuurlijk is de verleiding groot om die taak aan de moeder uit te besteden, niet alleen als verlengde van het zwangerschapsverlof maar evengoed als tegemoetkoming op de sociale verwachtingen van familie, vrienden en partner. Wordt het niet hoog tijd om die vanzelfsprekendheid in vraag te stellen? En om de verleiding meteen naar de moeders te kijken, als het gaat om tijd vrij nemen voor de kinderen, te verbreken?

Een vaak gehoorde uitleg is ‘vrouwen zijn van nature meer bekommerd om het kind dan mannen’. Maar is dat intussen niet een achterhaald idee? Eigenlijk is dit eerder een ‘unconscious bias’ - een ander fel besproken onderwerp op ‘Women in Business’ -, een onbewust vooroordeel dat weinig rekening houdt met de huidige realiteit. En dat helaas nog al te vaak in reclames en media wordt bevestigd. Maar gelukkig merken we bij de jongste generatie dat dit vooroordeel stilaan wegebt, dus we zijn op de goede weg.

Lange afwezigheid mag geen probleem zijn

Een hardnekkiger excuus klinkt als volgt: ‘Ik kan me geen maanden vrijmaken voor de kinderen, want ik ben onmisbaar op kantoor.’ Het is de reden die vaders opgeven om ouderschapsverlof aan hun partner over te laten, en maar al te vaak is het ook de reden waarom moeders kiezen tussen een carrière en voldoende quality (of eigenlijk quantity) time met hun kinderen. Maar waarom zou het ofwel het ene ofwel het andere zijn?

Zoals Saskia Van Uffelen, country manager van Ericsson Belgium, het verwoordde tijdens de bijeenkomst: “Als je langere tijd weggaat, valt het bedrijf niet uit elkaar. Je kan zelf zorgen dat je taken door de juiste collega’s worden opgevolgd. En alle problemen oplossen voor je vertrekt, lukt wellicht nooit. Maar als je terugkeert, merk je iets bijzonders: de kleine problemen zijn verdwenen want die werden opgelost door je team. En de grote problemen? Die zien er helemaal anders uit als je terugkeert: vaak kijk je dan met een totaal nieuw perspectief en is het probleem dan in een mum van tijd opgelost.”

Saskia pleit dan ook voor evenveel ouderschapsverlof voor vaders als voor moeders. Niet alleen voor gelijke behandeling van de geslachten, maar ook omdat het iedereen verrijkt als je er even tussenuit bent. Je bekijkt het bedrijf, de sector en je functie op een andere manier, wat vaak zorgt voor verfrissende ideeën en nieuwe initiatieven. Zo kom je niet alleen zelf verrijkt terug, maar wordt ook de hele organisatie er beter van.

Op naar duobanen?

“We zouden eigenlijk een duobaan moeten doen, Saskia”, grapte Pascale Van Damme, country manager bij Dell EMC Belux, “dan is die afwezigheid amper een probleem.” Een lachend gelanceerd voorstel, maar de aanwezige dames en heren hadden wel oren naar het idee. Door meer duobanen te creëren, of toch nadrukkelijker werk te maken van teams waarbij de ene de afwezigheid van de andere kan opvangen, maak je zulke ‘ouderschapsvakanties’ of sabbaticals’ (noem het hoe je wil) expliciet bespreekbaar en wordt het een meer vanzelfsprekende keuze.

Die duobanen zijn ook geen uitzondering, merkt Saskia Van Uffelen op: “Er zijn veel topbedrijven met een duo aan het hoofd. Denk maar aan Google of - dichter bij huis - Studio 100. Alleen zijn het daar duo’s van mannen, dat is het enige dat nog moet veranderen.” En, ook daar is iedereen het over eens, door het combineren van uiteenlopende profielen voor dergelijke duo’s krijg je vaak een betere bedrijfsvoering. De visionaire dromer die de lineaire pragmaticus voortstuwt en vice versa, de vrouwelijke toets die de macho dadendrang compenseert, de jonge ambitieuze techneut gekoppeld aan de ervaren value storyteller, ... het zijn maar enkele voorbeelden hoe goed gebalanceerde teams iedereen vooruit helpen, niet alleen de leden van het team in kwestie.

Liever cliché dan onopgemerkt vooroordeel

Mannen moeten evenveel ouderschapsverlof nemen als vrouwen. Mannen hebben recht op evenveel sabbatical als vrouwen. Hoe je het ook verwoordt: de discussie over wie zich om de kinderen bekommert, is een perfecte aanleiding om de werking van ook jouw organisatie een boost te geven. Hoe kunnen we werknemers en managers de kans bieden om te herbronnen? Hoe kunnen we teams sterker maken door ze heterogener te maken? Zo kan je een ‘probleem’, de ongelijkheid in opnemen van ouderschapsverlof, ombuigen in een uitstekende ‘opportuniteit’ om de organisatie heterogener en daardoor ook sterker te maken. ‘Geen probleem, maar een opportuniteit’, klinkt dat cliché? Kan best zijn maar liever een huizenhoog cliché dan een onopgemerkt vooroordeel dat blijft aanslepen.

Publicatiedatum: 20/07/2017 - 10:20

Blog

20/02/18 - 07:03 3D-HR: omlaag, omhoog en opzij24/01/18 - 17:37 Cultuur + Technologie + Data = Employee Engagement17/01/18 - 10:01 Kijk niet enkel met je organisatiebril14/12/17 - 07:07 Pleidooi voor een gereduceerd werknemersstatuut12/11/17 - 19:48 WisKeys 2 jaar!25/10/17 - 08:57 Liefde op het eerste gezicht hoeft niet18/10/17 - 07:55 Burn-outcoaches bestaan niet11/10/17 - 06:49 Hoe verantwoordelijk is de leider?27/09/17 - 07:00 Een job die niet aansluit bij je studies, is dat zo erg?19/09/17 - 06:46 Wat als … je werkgever je leven redt?

Arbeidsmarkt & -beleid

15/02/18 - 18:48 Woord 'quota' uitspreken al voldoende voor dialoog08/02/18 - 06:34 De uitdaging ligt in de platformeconomie01/02/18 - 06:44 Uitzendarbeid: vaste motieven maar dynamische sector31/01/18 - 07:13 Rekruteren achter tralies30/01/18 - 17:42 Verpleegkundige is grootste knelpuntberoep30/01/18 - 17:08 Vlaanderen start met ‘skills strategie’25/01/18 - 06:31 Mexicanen kloppen 65% meer uren dan Duitsers16/01/18 - 15:29 Hoe belangrijk vindt u duurzaamheid? Doe mee aan onderzoek11/01/18 - 06:15 8 jobs die de toekomst zullen doorstaan10/01/18 - 15:54 Pact tegen krapte op de arbeidsmarkt

HRM

24/01/18 - 11:41 Online test moet burn-out voorkomen18/01/18 - 07:22 En toen liep het mis! Interne communicatie.15/01/18 - 15:41 Wat je zegt, kan je je job kosten11/01/18 - 06:20 HR, steward van cultuur en engagement04/01/18 - 11:29 Nieuwsgierig naar het nieuwe HR-jaar?20/12/17 - 11:16 De grootste HR-uitdagingen in 2018-201918/12/17 - 10:30 HR: haat en liefde voor artificiële intelligentie13/12/17 - 19:47 Complexiteitstheorie in een HR-jasje29/11/17 - 10:48 Is GDPR een gevaar voor HR?28/11/17 - 06:54 Cegeka: left brain with a touch of right

Leiderschap

14/02/18 - 14:15 WC-rol belangrijker dan vertrouwelijke info07/02/18 - 11:59 Ongestoord doorwerken maakt ons gelukkig07/02/18 - 10:52 Geef ook kmo’s CSR-bloed06/02/18 - 15:17 Is pesten een overroepen of verdoken probleem?30/01/18 - 06:13 Havenbedrijf Antwerpen, ENGIE en Lidl focussen op CSR23/01/18 - 09:30 Het gevaar van verregaande verbondenheid17/01/18 - 16:59 Klagen we nu beter wel of niet?06/12/17 - 06:55 We concentreren ons gemakkelijker in een koffiebar29/11/17 - 20:12 Voor amper 1 op 8 werknemers klopt imago werkgever met realiteit22/11/17 - 07:47 Daar zit muziek in

Juridisch

08/02/18 - 08:00 Werklozen, opgelet met hobby’s en vriendendiensten!25/01/18 - 06:26 Dwingend verlof is niet zomaar verlof21/12/17 - 06:18 Wie dronken is op het werk…07/12/17 - 07:10 Bedrijf verkocht: nieuwe bazen, nieuwe wetten?23/11/17 - 07:08 De almacht van de sociale inspectie09/11/17 - 07:14 Ook ziekte kent zijn regels19/10/17 - 07:11 Anciënniteit, het sleutelelement bij ontslag05/10/17 - 07:20 Wat zet de staker op het spel?26/09/17 - 17:34 Thematisch verlof pikt tijdskrediet in21/09/17 - 07:09 Wat met de bedrijfswagen op het einde van de rit?

Jobhop

08/02/18 - 06:49 Jobhop: Isabelle Sonneville07/02/18 - 16:42 Jobhop: Els Jans07/02/18 - 16:31 Jobhop: Evy Verwimp07/02/18 - 16:22 Jobhop: Fanya Verpoorten31/01/18 - 17:24 Jobhop: Tiny Coppens31/01/18 - 17:21 Jobhop: William Van Erdeghem31/01/18 - 17:14 Jobhop: Jesse Segers30/01/18 - 18:37 Jobhop: Annelies Missotten24/01/18 - 17:57 Jobhop: Philippe Van Remortel24/01/18 - 17:13 Jobhop: Maria Alexandrakis

Events

20/02/18 - 12:29 Meer events?13/02/18 - 12:54 Masterclass Recruitment Analytics06/02/18 - 09:33 Arbeidsre-integratie bij langdurige ziekte22/12/17 - 11:18 De uitdagingen van Arbeidsmarkt 4.0 - Gratis kaarten voor WisKeys-lezers19/10/17 - 11:35 CSR Professional of the Year - GRATIS TICKETS voor WisKeys-lezers19/09/17 - 14:53 Conferentie #HRPRO10011/09/17 - 12:59 The future of HR: employee engagement is key01/09/17 - 13:11 Evidence based HR01/09/17 - 12:37 Leaders Lunch: Trust at Work10/05/17 - 21:08 The Future of Organising

Dossiers

06/11/17 - 16:36 De toekomst in beweging12/10/17 - 05:39 Innoverende HR in de praktijk07/09/17 - 07:48 De arbeidswet ontrafeld15/06/17 - 09:47 Re-integratie = kansen benutten14/06/17 - 09:00 #LerenuitBoeken01/06/17 - 06:18 Mini-dossier: duurzame loopbanen18/05/17 - 09:57 Zinvol werk: de sleutel tot weerbaarheid04/05/17 - 06:24 Competentie- en talentmanagement in slakkengang24/04/17 - 16:33 Als de centen (niet) rollen30/03/17 - 11:11 Survival of the fittest